吃啥变啥!使用坏男孩碳来了解食物网

还记得高中化学课上关于元素周期表的所有细节吗?是的,我也没有。别担心,我们会一起度过难关的。让我们关注一下碳。碳是所有有机(也就是生物)物质的组成部分,所以这是一件大事。其他元素都有点嫉妒了。在元素周期表中,碳的方框上,有一个巨大的C -表示碳。明白了。但是这些神秘的数字在大c周围,它们是什么意思!!??有人请发送帮助!!!!我想起了为什么我从来不喜欢化学课........ Breathing… but seriously, I guess it’s not困难的。第一个数字是6,这是它的“原子序数”。它对应于质子数和中子数。将质子+中子相加得到元素的“原子量”,在本例中为12。好吧,这是很简单的数学,但并不是所有的碳都遵循这些规则(呃)。

元素周期表上的碳

这些巴达$$碳是“同位素”,有点像兄弟双胞胎(或三胞胎/四分之一),其中一个人正在燃烧自己的道路。双胞胎之一是你的常规Joe Shmoe,他们遵循规则,并通过这本书做了一切。这些是定期表中所示的那些。每个组中的另一个双胞胎具有与其无聊双床相同的质子,但它并不遵循关于他们应该有多少中子的规则。他们是贪婪的小盗贼。所以,他们在技术上是相同的元素,但他们最终称重不同。例如,Carbon-13像它的兄弟一样拥有他的六个六个质子,但它有一个笨拙的中子因为它只是哈萨德去,额外凉爽。

碳和它的一种同位素,或者说是碳和它的异卵双胞胎。

几乎每一种元素都有一定数量的同位素/双胞胎,除了像铥和钬这样奇怪的元素——但这些家伙是谁呢?现在,中子数量错误的孪生要么是“稳定的”,要么是“不稳定的”。这就像班上的酷男生和最后被学校开除的“酷”男生之间的区别。稳定的基因在社会中起着作用——在这种情况下,这意味着它们在自然界中毫无问题地发生。不稳定的粒子完全功能失常,随着时间的推移,它们会通过释放中子,恢复到更稳定的孪生粒子。就好像它们太疯狂了,变得有点疯狂,现在它们都浮肿了,玩得不开心。

了解这些不同的碳是重要的,因为稳定的同位素可以帮助揭示食物网。天然存在的碳包括正常碳和坏男孩双胞胎。我们有一种方法,使我们能够测量Outlaw和正常(我们称之为同位素比率)之间的比率。通过测量动物的碳同位素比例,我们可以回答这样的问题,如这种动物吃的东西,他们的级别消费者是什么,甚至是什么样的食物(悬挂喂食器,捕食者等)。这在我的工作中尤为重要,因为我想了解土地的碳是如何进入深海食物网。当我以鳄鱼或木头的形式放下大量的土地碳时,我首先测量好男孩对坏男孩碳的比例在那种特定的食物中。我还收集沉积物的样本,在我掉下食物并测量该样本中的碳比的比例。然后,在让食物留在海底后,我可以直接服用动物,并将类似的动物远离它。当我测量这些动物中的碳比率时,我可以将它们与我测量的两种食物来源的比率进行比较,并且可以理解动物使用的食物来源。

伐木是土地碳排放的一个例子,我们可以通过整个食物网来追踪碳排放。照片由克雷格·麦克莱恩博士提供。

这一切的原因是因为谚语“你是你吃的东西”。结果实际上是真的!我们知道,糟糕的男孩碳比应该是多少,应该从食物项目转变为其消费者。当我们开始向上移动食物网时,这是特别有用的,因为我们可以开始看到谁在吃谁 - 这是深海尚未充分理解的东西。

德克松河(4个帖子

River Dixon是路易斯安那大学拉斐特分校克雷格·r·麦克莱恩博士实验室和路易斯安那大学海洋联盟的博士研究员。狄克逊研究深海营养结构的能量学。