深渊中的鳄鱼:第二部分

连接海洋和陆地的是无数条碳高速公路。这些管道将食物从陆地带到海洋,供养着丰富的生命。我们的团队探索了这些碳链,并探索了一些潜在的碳输送到深海的方法。于是,短吻鳄上了深渊。

起初,鳄鱼胴体可能会发现它的态度可能看起来很奇怪。然而,在全球范围内发现数十种鳄鱼和鳄鱼,高数,往往在沿海地区。通过他们正常的迁徙或觅食活动,或在洪水事件期间,个人可以在海洋中发现。如果其中一个人遇到了一个不幸的结局,它可能会落到海底。

鳄鱼游泳在公海里。近年来,鳄鱼物种一直在利用海洋栖息地。

在史前时期,对深海的影响可能更大,因为大型爬行动物如鱼龙和蛇颈龙统治着海洋。今天在深海中放置爬行动物,可能会揭示出专门捕食灭绝已久的古代海洋帝王尸体的动物。

古代海洋爬行动物如这个主导的史前海洋。学习鳄鱼今天跌倒可能会让我们在这些大型掠食者死亡和沉入海底时发生的事情。

今年早些时候,我们的研究小组首次将三具鳄鱼尸体放置在墨西哥湾海底1.5英里深的地方进行鳄鱼秋季实验。这三只鳄鱼的命运各不相同。

第一只短吻鳄在海底待了不到24小时。尽管短吻鳄的皮很硬,食腐动物们还是很快钻了过去,开始大吃短吻鳄的肉。足球大小的动物被称为巨型等足目动物,是波利虫或pillbugs的亲戚,在这么短的时间内穿透了兽皮。这证明了深海食腐动物能够快速和精确地利用任何碳源,甚至是陆地和淡水系统中的食物。

巨型等足类动物在不到24小时的时间里穿过了短吻鳄坚硬的皮。这些食腐动物机会主义地狼吞虎咽,然后可以多年不吃一顿饭!

在第一只短吻鳄以东60多英里处,第二只短吻鳄已经在海底呆了一个半月多一点。鳄鱼身上所有的软组织都被食腐动物剥光了。一种叫片脚类的小动物还在四处寻找残羹剩饭,但只剩下一具骨架。所有的软组织都被吞噬了。脊柱就像被遗弃时一样弯曲。沉积物中的凹陷处表明了它的整个身体曾经埋在那里。头骨被翻过来了,很可能是食腐动物在啃食头骨上的肉时造成的。

第二个鳄鱼在仅一个月半的骨架上被减少到骨架。

覆盖在第二只鳄鱼骨头上的绒毛地毯代表了一只鳄鱼全新的物种,以前科学不知道。这些僵尸蠕虫,或者贪吃,定植多种类型的脊椎动物的骨头并消耗内部的脂质。这是第一次在墨西哥湾或鳄鱼秋天观察到僵尸蠕虫。他们还证明了另一种途径,其中来自土地的碳进入深海食物网。

覆盖着头骨的模糊地毯是一个全新的僵尸蠕虫,或odsax,以前对科学不知道!

再往东60英里处躺着第三只短吻鳄。它被放到海底才八天。当摄像机转向标记装置时,一个漂浮的桶盖系在一根绳子上,就像水下的旗帜,很明显这只鳄鱼是丢失的。所有这些都被丢弃的是沉积物中的鳄鱼形凹陷。沉积物中的拖动铺平了一条留下鳄鱼落下的路径。动物拖动了这个鳄鱼30英尺,只留下了45磅重的重量和绳索。绳子完全被咬伤了。要消耗鳄鱼,并创造这种干扰,动物必须具有大小。我们假设最有可能是一个大鲨鱼,如格陵兰鲨或六嘴牛鲨,消耗了这个鳄鱼的整体。

第三个鳄鱼在八天后缺少!这里显示的抑郁症是尸体曾经铺设的地方。

在深渊中,三次短吻鳄瀑布遭遇了三种截然不同的结局,从被足球大小的罗利波利的表亲吃掉,到僵尸蠕虫吃掉它们的骨头,再到一条大鲨鱼把它拖走并吃掉整个。这项研究让我们得以一窥大型爬行动物对过去海洋的影响,以及它们现在所扮演的角色。很明显,深海食腐动物对于快速成功地吃掉来自陆地或淡水的食物是毫不犹豫的。

更多关于这项研究,请阅读我们小组最近在《公共科学图书馆·综合》上发表的文章:“深渊中的鳄鱼:第一个实验的爬行动物食物落在深海。”

迪克森(4的帖子)

迪克森河是博士学位。克里亚纳大学拉斐特大学克雷格·麦克莱恩博士的实验室和路易斯安那大学海洋财团的实验室。迪克森研究了深海中营养结构的能量学。


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