深渊中的鳄鱼:第二部分

连接海洋和陆地的是无数条碳高速公路。这些管道将食物从陆地带到海洋,供养着丰富的生命。我们的团队探索了这些碳链,并探索了一些潜在的碳输送到深海的方法。于是,短吻鳄上了深渊。

一开始,鳄鱼尸体能找到通往深海的路,这似乎是不可思议的。然而,几十种短吻鳄和鳄鱼在全球各地都有发现,它们的数量很多,而且经常出现在沿海地区。通过它们正常的迁徙或觅食活动,或在洪水期间,它们可能会在海洋的近海被发现。如果其中有一只不幸遇难,它可能会掉到海底。

一只鳄鱼在大海里游泳。近年来,鳄鱼种类越来越多地利用海洋栖息地。

在史前时期,对深海的影响可能更大,因为大型爬行动物如鱼龙和蛇颈龙统治着海洋。今天在深海中放置爬行动物,可能会揭示出专门捕食灭绝已久的古代海洋帝王尸体的动物。

像这样的古代海洋爬行动物统治着史前海洋。今天研究短吻鳄的坠落可以让我们了解这些过去的大型掠食者死亡并沉入海底时发生了什么。

今年早些时候,我们的研究小组首次将三具鳄鱼尸体放置在墨西哥湾海底1.5英里深的地方进行鳄鱼秋季实验。这三只鳄鱼的命运各不相同。

第一只短吻鳄在海底待了不到24小时。尽管短吻鳄的皮很硬,食腐动物们还是很快钻了过去,开始大吃短吻鳄的肉。足球大小的动物被称为巨型等足目动物,是波利虫或pillbugs的亲戚,在这么短的时间内穿透了兽皮。这证明了深海食腐动物能够快速和精确地利用任何碳源,甚至是陆地和淡水系统中的食物。

巨型等足类动物在不到24小时的时间里穿过了短吻鳄坚硬的皮。这些食腐动物机会主义地狼吞虎咽,然后可以多年不吃一顿饭!

在第一只短吻鳄以东60多英里处,第二只短吻鳄已经在海底呆了一个半月多一点。鳄鱼身上所有的软组织都被食腐动物剥光了。一种叫片脚类的小动物还在四处寻找残羹剩饭,但只剩下一具骨架。所有的软组织都被吞噬了。脊柱就像被遗弃时一样弯曲。沉积物中的凹陷处表明了它的整个身体曾经埋在那里。头骨被翻过来了,很可能是食腐动物在啃食头骨上的肉时造成的。

第二只短吻鳄在仅仅一个半月的时间里就变成了一具骨架。

覆盖在第二只鳄鱼骨头上的绒毛地毯代表了一只鳄鱼全新的物种,以前科学不知道。这些僵尸蠕虫,或者贪吃,寄生在多种脊椎动物的骨头上,并消耗其中的脂质。这是第一次在墨西哥湾或鳄鱼坠落处观察到僵尸蠕虫。它们还展示了陆地碳进入深海食物网的另一种途径。

覆盖在头骨上的毛茸茸的地毯是一种全新的僵尸蠕虫,或称Osedax,这是科学之前不知道的!

再往东60英里处躺着第三只短吻鳄。它被放到海底才八天。当摄像机转向标记装置时,一个漂浮的桶盖系在一根绳子上,就像水下的旗帜,很明显这只鳄鱼是失踪。在它被丢弃的地方只剩下了沉积物中一个短吻鳄形的凹陷。沉积物上的拖曳痕迹为鳄鱼瀑布留下的痕迹铺平了道路。一只动物拖着这只短吻鳄30英尺,只留下45磅的重量和绳子。绳子完全被咬穿了。要吃掉一只短吻鳄,并制造这种骚乱,这种动物必须有很大的体型。我们假设,这条鳄鱼很可能是被格陵兰鲨或六鳃鲨等大型鲨鱼整条吃掉的。

8天后,第三只鳄鱼失踪了!这里显示的洼地是尸体曾经躺过的地方。

在深渊中,三次短吻鳄瀑布遭遇了三种截然不同的结局,从被足球大小的罗利波利的表亲吃掉,到僵尸蠕虫吃掉它们的骨头,再到一条大鲨鱼把它拖走并吃掉整个。这项研究让我们得以一窥大型爬行动物对过去海洋的影响,以及它们现在所扮演的角色。很明显,深海食腐动物对于快速成功地吃掉来自陆地或淡水的食物是毫不犹豫的。

更多关于这项研究,请阅读我们小组最近在《公共科学图书馆·综合》上发表的文章:"深渊中的短吻鳄:第一种实验爬虫类食物落入深海"

迪克森(4的帖子)

River Dixon是路易斯安那大学拉斐特分校克雷格·r·麦克莱恩博士实验室和路易斯安那大学海洋联盟的博士研究员。狄克逊研究深海营养结构的能量学。


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